היום ניתן למצוא לא מעט זוגות, שמתקשים להיכנס להיריון. אם בעבר היה מדובר על מצב נתון, הרי שהיום ניתן למצוא באתר של ד"ר יונה ברק לא מעט סוגים שונים של טיפולים, שנועדו לאפשר לכל זוג להיכנס להיריון. כמובן שהשלב הראשוני הוא לבצע את כל הבדיקות הדרושות, על מנת לאתר את מקור הבעיה. בעבר היה נהוג לחשוב כי הבעיה היא לרוב באישה, אך למעשה, ישנם לא מעט גברים בעלי איכות זרע ירודה. כתוצאה מכך, הסיכוי להיכנס להיריון טבעי נמוך משמעותית, מאשר במקרים בהם שני בני הזוג פוריים. ברוב המקרים, ניתן להיכנס להיריון תוך מספר חודשים בודדים של ניסיונות, אך במידה ולאחר כשנה ההיריון המיוחל לא מגיע מומלץ להתחיל לבצע את הבדיקות המתאימות. בחלק מהמקרים, כאמור, הבעיה נעוצה באיכות הזרע הירודה של הגבר, דבר שניתן לשנות באמצעות השבחת זרע.

מהי השבחת זרע ומהי זקוק לכך?

קודם כל, חשוב להבין כי היריון תלוי במצב הבריאותי וההורמונלי של שני בני הזוג, אך הגיל גם כן מהווה פרמטר משמעותי. לרוב נהוג להתייחס לגיל של האישה, אך למעשה גם הגבר מושפע מהשעון הביולוגי שלו. ככל שהגבר יהיה מבוגר יותר, כך איכות הזרע שלו תהיה ירודה יותר והסיכוי להיריון ספונטני נמוך יותר. לכן יש צורך לבצע מספר בדיקות לזרע של הגבר, על מנת לבדוק את המבנה שלו, התנועה של הזרעונים וכמובן את ספירת הזרע שלו. דגימת זרע מכילה מספר תאי זרע פגומים, אך גברים בעלי איכות זרע נמוכה, יסבלו מכמות גבוהה של תאים פגומים ולכן הסיכוי שלהם להיריון ספונטני נמוך במיוחד. באמצעות השבחת זרע ניתן להבטיח אך ורק זרעונים תקינים בנוזל הזרע, דבר שיעלה משמעותית את הסיכוי להפריה. תאי הזרע מוחדרים לרחם של האישה או לחילופין, ההפריה מתבצעת בתנאי מבחנה (הפריה חוץ גופית).